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64REVUE OLYMPIQUE SPORTSOLYMPIQUES

Pour les toutes dernières nouvelles, consultez www.baseball.ch ou www.olympic.orgREVUE OLYMPIQUE65En l'absence des États-Unis,champions en titre,l'émergence d'un nouveaupays de baseball eut autantd'effet que la troisièmemédaille d'or de Cuba. Après leurs victoires de 1992à Barcelone et de 1996 àAtlanta, les Cubains avaientété battus par les États-Unisà Sydney, mais ilsregagnèrent leur premièreplace à Athènes par un 6-2victorieux contre l'Australie,finaliste surprise après avoir supplanté le Japon 1-0en demi-finale.Cuba, qui avaitperdu à Sydneyavec une équipeinternationale jeune et inexpérimentée, seprésentait cette fois avec de nouveaux talents tels que Yulieski Gourriel, sondeuxième joueur de frappe. Graeme Lloyd, le lanceuraustralien vainqueur de deuxséries mondiales avec lesYankees de New York,complimenta le succès des champions: «Je n'arrêtepas d'entendre parler del'ancienne équipe de Cuba»,dit-il, «ces gars-là s'en tirentavec la médaille d'or, donc ilsne peuvent pas être mauvaisnon plus. Possiblequ'ils ne soient pasaussi forts quedans le temps mais ilsl'étaient suffisamment pourcette compétition.»Le Japon a battu leCanada 11-2 pour remporterle bronze.À Beijing, le baseball fera sa cinquième apparitionen tant que sport de médailles. Plusieurs théoriesexistent sur l'évolution de ce sport dont les racinesse trouvent en Amérique du Nord, mais qui, dansson développement,demeure très semblable aucricket ou au rounders (balle au camp) anglais.Dans L'Abbaye de Northangerde Jane Austen,un ouvrage rédigé à la fin du 18e, début du 19esiècle, les enfants jouent au «baseball» sur leterrain communal en Angleterre. Néanmoins, lejeu sous sa forme contemporaine est apparu en1903, à l'issue des premières séries mondialesentre les meilleures équipes des États-Unis.Dans ce pays, le jeu professionnel remonte à1869. Il y fut longtemps considéré comme lesport national. Après avoir été en démonstrationà Stockholm en 1912, le baseball est revenu auxJeux en 1936, 1952, 1956, 1964, 1984 et1988, avant de débuter comme sport demédailles à Barcelone en 1992.À gauche Le Japonais Shinichi Sato frappe laballedurant les Jeux de 1992 à Barcelone.FORMATUn peu plus d'un an avant Beijing, près de lamoitié des équipes qui s'affronteront en baseballse sont déjà qualifiées. Huit places sont en jeu.Trois sont attribuées. Elles iront à la Chine, entant que pays hôte, aux États-Unis et à Cuba quiles ont décrochées à l'issue du tournoi américainde qualification olympique à La Havane. Il s'agitdu premier sport dans lequel les États-Unis sesont assurés une participation en 2008, alorsmême qu'ils avaient manqué le baseball auxJeux de 2004 à Athènes. Les cinq pays restantsseront les vainqueurs des Championnats d'Europeà Barcelone en septembre et des Championnatsd'Asie qui se termineront en décembre, les troisautres étant sélectionnés dans un tournoi dequalification olympique qui se tiendra quatre moisavant le début des Jeux, l'an prochain. LeMexique, le Canada, l'Australie et l'Afrique du Sud sont quatre des huit équipes ayant décrochéleur participation à cette manifestation.Aux Jeux, chaque équipe rencontre les sept autres avant que les quatre meilleurspassent en demi-finales. Les Comités NationauxOlympiques peuvent sélectionner une équipe de 24 joueurs.SITELa compétition de baseball se disputera auCentre culturel et sportif de Wukesong, l'un desneuf sites de compétition temporaires. Il estsitué à l'est de la ville, à 18 km du villageolympique sur la Verdure olympique.Le complexe pourra accueillir 15 000 person-nes dans une enceinte qui abrite deux terrains de compétition et un d'entraînement. Laconstruction du site a été planifiée dans la lignedroite de ces «Jeux verts», en incorporant dessystèmes d'énergie solaire et de recyclage del'eau de pluie. Une épreuve test de baseball aura lieu du 18 au 23 août 2007.Ci-dessous Représentation artistique duCentre de Wukesong. PRÉTENDANTSLes États-Unis sont déterminés à rétablir leurprééminence olympique après leur décevanteabsence d'Athènes et ils ont déjà faitimpression. À La Havane en septembre l'andernier, devant 40 000spectateurs, ils ont battuCuba 8-5 en finale du tournoide qualification olympiqueaméricain. Alors même quela finale n'avait pour objet que de décider levainqueur de cette seule compétition, puisqueles deux équipes, en parvenant à ce stade,s'étaient déjà qualifiées pour Beijing, les États-Unis ont marqué un point psychologiquesupplémentaire contre les championsolympiques et champions du monde en titreaprès le succès de Cuba dans cette dernièrecompétition aux Pays-Bas en 2005.Chinese Taipei a remporté l'or aux JeuxAsiatiques à Doha en décembre dernier avecune équipe qui savait pouvoir compter surl'expérience de Chang Tai-Shan, présent àAthènes. Ils seront au nombre des favoris auxChampionnats d'Asie qui débuteront ennovembre et dont le prix est une place à Beijing.Ci-dessus et ci-dessous L'équipe deChinese Tapei a remporté les JeuxAsiatiques à Doha en décembre dernier et devrait participer aux Jeux à Beijing.ATHÈNES2004BASEBALL