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66REVUE OLYMPIQUEPour les toutes dernières nouvelles, consultez www.canoeicf.com ou www.olympic.orgAux Jeux de 1980 à Moscou,Birgit Fischer avait remporté le500 m en K1 et, 24 ans plustard, à l'âge de 42 ans, elleétait de nouveau sur lapremière marche du podium aucentre de Schinias à Athènes, en battant l'équipage hongroisde 0,196 seconde. MaisFischer manqua de peu saneuvième médaille d'or avecLeonhardt, puisque l'Allemagnetermina deuxième derrière lesHongroises, Katalin Kovacs etNatasa Janics, dans le 500 men K2. On se souvientégalement de ces Jeux pourAdam van Koeverden,vainqueur de la médaille d'ordans le 500 m en K1, 24 heures avant de s'assurer le bronze du 1 000 mdans lamême catégorie.Dans les épreuvesde slalom, les eauxvives d'Helleniko firent un décorblanc d'écume à la bataille duC1 masculin entre le SlovaqueMichal Martikan et le FrançaisTony Estanguet, ce dernierconservant sa couronne. ElenaKaliskaa offrit quelqueconso-lation à la Slovaquieen lui rapportantl'or du K1 féminin,avant que deux autres compatriotes, les jumeauxPeter et Pavol Hochschornerdécrochent celle du C2masculin. La finale du K1s'est terminée par l'arrivéesensationnelle du FrançaisBenoît Peschier qui évinçason compatriote FabienLefèvre et battit le BritanniqueCampbell Walsh. Les origines du canoëet du kayak remontentà leur utilisation par lespeuples autochtonesd'Amérique du Nord et du Sud pour letransport, la pêche et le combat. Au 19esiècle, la mise en forme du sport entraîna la création de clubset de compétitions sur plusieurs continents, à commencer par le Royal Canoe Club deLondres en 1866. La première organisationfédérative internationale fut fondée en 1924, et juste après la Deuxième Guerre mondiale en 1946, ce fut le tour de la FédérationInternationale de Canoë (FIC), organe régissantce sport partagé en deux disciplines: le canoëet le kayak. Les courses en ligne en canoë eten kayak ont été introduites en démonstrationFORMATDouze médailles d'or seront décernées dans lesépreuves en ligne à Beijing. Les qualificationsdébutent l'été prochain aux Championnats dumonde 2007 à Duisburg, Allemagne, et les placesrestantes seront obtenues aux championnatscontinentaux. La compétition, qui se déroulera sursix jours, est organisée en séries éliminatoires,demi-finales et finales, composées chacune deneuf bateaux au maximum. Quatre médaillesseront attribuées dans la compétition de slalomdisputée en quatre jours avec également desséries éliminatoires, demi-finales et finales.Chaque athlète marque selon son temps deparcours, auquel viennent s'ajouter deux secondespour chaque perche touchée et 50 secondes parporte manquée. Les qualifications commencerontaux Championnats du monde en septembre auBrésil. Ensuite, les places restantes sont allouées à l'issue des championnats continentaux. LesComités Nationaux Olympiques peuvent inscrire unbateau dans chaque épreuve des Jeux Olympiqueset les places de qualification leur sont attribuées et non à un athlète en particulier.SITESLes compétitions en ligne et en slalom sedérouleront toutes les deux dans le Parcaquatique olympique de Shunyi, site magnifiqueréservé à l'aviron et au canoë/kayak sur un vasteterrain à 30 km au nord-est de Beijing, àproximité de l'aéroport. Ce projet considérable anécessité le déblaiement de 1,10 million de m3de terre pour faire place aux bassins de coursedevant des tribunes et une tour de contrôlesuperbement conçues. Il a été désigné en 2006l'un des «sites de construction d'excellence del'année» par le Bureau central de la constructionde Beijing 2008. Le parcours artificiel descourses de slalom, comme celui réalisé à Sydneyet à Athènes, est très flexible et facile à ajusteren fonction du niveau de difficulté désiré.PRÉTENDANTSLes Championnats du monde en ligne 2007 à Duisburg verront les concurrents aux titresolympiques lever les bras au ciel. Les vedettesétablies se sont partagées les principaux titres de la saison 2006 de la Coupe mondiale, biendéterminés à faire coïncider leurs meilleuresmarques avec les épreuves de qualification pourBeijing, d'autant que nombreux sont les pays quine garantiront pas la place de Beijing à l'athlètequi se qualifie à Duisburg. La mêlée de bateauxd'équipe sera une nouvelle fois dominée, encanoë et en kayak, par les grandes puissancesd'Europe orientale, où les années passées àdévelopper des équipages ont toujours pourconséquence de prodigieux résultats. Néanmoins,on surveillera l'émergence du défi venu d'Asie quesignalaient les médailles inaugurales chinoises àAthènes. Courant à domicile sur leur propreparcours de régate, il se pourrait bien que lesChinois étonnent. Les concurrents potentiels du slalom sont ceuxqui auront réalisé des performances consistantesdans la préparation à l'épreuve cruciale dequalification au Brésil en 2007. À elle seule, Elena Kaliska a relevé la barre en K1 féminin,après avoir détrôné Stepanda Hilgertova,annonçant ainsi l'arrivée en force d'une nouvellegarde de championnes en slalom. Dans le C1 et leK1 masculins, les feux de la rivalité à l'origine detant de démonstrations sportives passionnantes àAthènes ont été ravivées l'an dernier. On resteraattentif à Walsh, la vedette britannique qui, aprèsavoir vu l'or d'Helleniko lui glisser entre les doigts,cherchera à se rattraper à Beijing. Ci-dessus La Slovaque Elena Kaliska.ATHÈNES2004CANOË/KAYAKaux Jeux Olympiques de 1924 à Paris avant de devenir sport de médailles en 1936. Lesépreuves féminines firent leur apparition auxJeux de 1948 à Londres.Les courses de slalom lancent lesconcurrents sur des sections courtes d'eauxvives au-dessus desquelles des «portes» - deux perches mobiles à proprement parler -sont suspendues. Les pénalités tombent dèsqu'un concurrent touche ou rate une porte.Apparu aux Jeux de 1972 à Munich, où leEiskanal d'Augsbourg remporta un vif succès,le slalom mit 20 ans à être réinscrit auprogramme dû en grande partie du fait descoûts de construction d'un parcours qui puisseconvenir à cette compétition. Néanmoins, lesrécentes éditions des Jeux témoignentd'épreuves de slalom particulièrement réussies.À gauche Ernst Krebs remporte l'or dans le10'000 m en K1 aux Jeux de 1936 à Berlin.

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