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Pour les toutes dernières nouvelles, consultez www.fie.ch ou www.olympic.orgREVUEOLYMPIQUE 69À seulement 19 ans, MarielZagunis, en sabre féminin, amis un terme à un siècled'absence. En effet, en battantla Chinoise Tan Xue, 15-9, ellea offert aux États-Unis leurpremière médaille d'or enescrime depuis Albertson vander Post aux Jeux de 1904 àSaint-Louis. Cette victoire l'ad'abord laissée sans voix:«Pour l'instant, jene sais pas quoidire», a-t-elledéclaré avant d'ajouter, «jesuis tellement contente.» Inspirée par les frèresFabrice et Jérôme Jeannet,l'équipe de France masculinea remporté l'or en épée,contre les Hongrois 43-32.Chez les femmes, les Russes,championnes en titre, ontpour leur part conservé leurpremière place contrel'Allemagne par 34-28.La Hongroise Timea Nagy,après avoir gagné la médailled'or à l'épée pour la deuxièmefois à des Jeux consécutifs,précisa qu'elle neserait pas à Beijing.Nagy, qui l'emportasur la Française Laura Flessel-Colovic par 15-10, déclara: «Jen'irai pas aux prochains Jeux.Je veux me consacrer àagrandir ma famille. J'enparlerai à mon mari avant dedécider ce que je ferai.»Les temps changent et, àl'approche des Jeux, la mère dedeux enfants qu'elle est deve-nue prévoit de se lancer à laconquête d'autres titres olym-piques. Elle aura 38 ans.L'escrime est l'un des rares sports présents à tousles Jeux Olympiques modernes. Il s'agit aujourd'huidu développement de ce qui fut une forme decombat il y a 1190 ans avant notre ère, comme lemontrent des sculptures du temple de MédinetHabou près de Louxor en Égypte. L'escrime aaccepté les professionnels dès les Jeux de 1896 àAthènes. Pierre de Coubertin prit des dispositionsspéciales pour autoriser la participation de ceuxque l'on appelait alors maîtres d'escrime.L'escrimeféminine fit ses débuts avec le fleuret aux Jeux de1924 à Paris. Les épreuves féminines d'épée etde sabre furent respectivement introduites auxJeux de 1996 à Atlanta et de 2004 à Athènes. Le sport s'organise en diverses disciplines, leshommes et les femmes s'affrontant pour l'or enépée, sabre et fleuret. Ce dernier se présenteavec une lame flexible par comparaison avecl'épée où les escrimeurs doivent frapper avec lebouton d'une lame plus dure. L'extrémité du sabrea un bouton replié, et le seul fait de toucher votreadversaire avec la lame vous rapporte un point.Ci-dessous L'épée aux Jeux de 1928.FORMATDix médailles d'or sont à gagner et, à Beijing, lesprincipaux changements seront l'introduction dufleuret et du sabre féminin par équipe chez lesfemmes qui remplaceront les épreuves paréquipe du fleuret masculin et de l'épée féminine.L'épée masculine par équipe a été retenue,tandis qu'un vote de la Fédération Internationaled'Escrime (FIE) pour la deuxième épreuvemasculine par équipe a opté en faveur du sabreplutôt que du fleuret par 45 voix contre 20.Chaque compétition se gagne sur éliminationsimple. Les équipes se composent de trois escri-meurs qui rencontrent chaque membre del'équipe adverse. Huit pays s'alignent aux Jeux:les quatre premiers du classement mondial au 31 mars 2008, l'autre moitié étant constituée deséquipes d'Amérique, d'Europe, d'Asie/Océanie etd'Afrique les mieux classées. À Beijing, pour lapremière fois de l'histoire de l'escrime olympique,l'arbitrage vidéo sera utilisé.SITEL'escrime se disputera au Centre national deconférence, l'un des lieux les plus animés durantles Jeux. Non seulement il accueillera lesépreuves d'escrime et de tir du pentathlonmoderne, mais c'est là également que serontinstallés le Centre International de Radio et Télevision et le centre principal de presse. Ces lieux sont situés sur la Verdure olympique,domaine de 1 135 hectares où s'étendront lamoitié des sites, dont le Stade national et levillage olympique. Il est temporaire, et une fois lesJeux terminés, les autorités de Beijing prévoientde l'affecter à des expositions et des congrès.PRÉTENDANTSUn modèle intéressant émerge à l'approche deBeijing: aux Championnats du monde d'escrime de2006 à Turin en septembre et octobre, être lechampion olympique en titre negarantit pas forcément desuccès supplémentaire. LeChinois Wang Lei, vainqueurd'une médaille d'argent à l'épéeà Athènes, a décroché l'or aux Championnats dumonde, et c'est un jalon important en prévision del'accueil des Jeux par son pays. Il a fait plier lePortugais Joaquim Videira 6-5 en finale. La Francea continué à dominer les épreuves par équipe,s'assurant la victoire dans les trois disciplines.Le sabre féminin a montré que l'escrime estun sport où la jeunesse n'est pas un handicap.Zagunis a dû s'incliner 11-15 en finale devant sacoéquipière Rebecca Ward, 17 ans, qui achevaitainsi une année 2006 étonnante. En effet, elle s'yest assuré les titres de championne du mondecadet, junior, junior et senior par équipe.Néanmoins, Zagunis demeure numéro 1 auclassement. Leur duel à Beijing devrait être unmoment exceptionnel.S'effacer devant une coéquipière aux Championnats du monde n'est pas exceptionnel.Ainsi au fleuret, l'Italienne Valentina Vezzali,championne olympique à Sydney en 2000 et à Athènes en 2004, a été battue 7-6 parMargherita Granbassi.Ci-dessus Wang Lei, champion du monded'épée. Ci-dessous Wang (accroupi) à l'attaque.ATHÈNES2004ESCRIME

70REVUE OLYMPIQUEPour les toutes dernières nouvelles, consultez www.ihf.info ou www.olympic.orgLes tournois masculinet féminin donnèrentl'un et l'autre desmatches passionnants. Chez leshommes, la Croatie, championnedu monde, s'est rattrapée alorsqu'elle était 12 à 11 contrel'Allemagne à la mi-temps et ellel'a emporté 26-24 pour obtenir, ledernier après-midi, sa premièreet seule médaille d'or des Jeux. Cette victoire fut largementdue à Mirza Dzomba, généra-lement considéré comme lemeilleur ailier droit du monde.Sur dix jets, il en a marqué neuf,alors que son pays conservait letitre des Jeux de 1996 à Atlanta.La Russie gagna le bronze 28 à26 contre la Hongrie.Les Danoises ont décrochéleur troisième victoireolympique en battantla République deCorée dans un jeu qui s'estdécidé sur pénalités alors qu'ils'avérait impossible de séparerles deux équipes après deuxprolongations. C'était la répétitionde la finale d'Atlanta à l'issue delaquelle le Danemark avait domi-né 37-33 en prolongation, aprèsune rencontre aussi serrée. LaCorée, médaille d'or en 1988 eten 1992, croyait à sa victoirealors qu'elle menait jusque là 34-33, mais à huit secondes de lafin, Katrine Fruelund a égalisé. Etsa coéquipière Henriette Mikkel-senconvertit ce but crucial dansles tirs au but au cours desquelsla gardienne de but danoiseKarin Oernhoej Mortensenréussit à contrer deux balles.L'Ukraine a battu la France 21-18 ce qui lui valut le bronze.Le handball figure au programme des JeuxOlympiques depuis Munich en 1972. Ce retouraux Jeux en Allemagne convenait parfaitementpuisqu'il avait été un sport de médailles à Berlin36 ans auparavant. À l'époque, il s'agissait d'unjeu à onze se déroulant en plein air. Désormais, ilse joue à sept en salle et déborde d'émotionspalpitantes du fait de la vélocité de cette sorte defootball où la main remplacerait le pied. Le handballa pris sa forme actuelle dans les pays européens:Tchécoslovaquie, Danemark, Allemagne et Suède,mais l'histoire nous dit que ce sport est quant à lui l'un des plus anciens du monde. Ainsi dansL'Odyssée,qu'écrivit Homère 600 ans environavant notre ère, il est fait mention d'un jeu qui estune copie du handball. L'équipe masculineyougoslaveremporta la première médaille d'orolympique et lesSoviétiques décrochèrent le pre-mier titre de championnes à Montréal en 1976.Mais c'est le Danemark qui a gagné le tournoiféminin aux trois dernières éditions des Jeux.À gauche L'Union soviétique rencontre la Coréelors de la finale à Séoul en 1988.FORMATÀ Beijing, le nombre d'équipes féminines passera de 10 à 12, autant que les hommes. Les qualifications ont débuté pour les hommes et les femmes, onze places sont à saisir à côtéde l'équipe du pays hôte. L'Allemagne, vainqueurdes Championnats du monde de cette année, etles Norvégiennes, championnes d'Europe, se sontdéjà assuré leur présence. La moitié des placesrestantes pour chaque sexe sera décidée dansles tournois de qualification olympique cetteannée et l'an prochain, à l'issue de compétitionscontinentales telles que les Jeux Panaméricains,qui garantiront la participation à Beijing auxvainqueurs. Depuis 2004, la Fédération Interna-tionale de handball (IHF)a approuvé 12 change-ments de règles portant sur les interruptions dejeu et les changements de joueurs qui s'appli-queront à Beijing. Il a également été confirméque les équipiers seront au nombre de 14.SITELe handball se déroulera à deux endroits sur laVerdure olympique: au Palais national omnisportset au Gymnase du Centre sportif olympique. Lestade est l'une des arènes construites pour lesJeux et l'une des plus impressionnantes aussipuisqu'il prend la forme d'un éventail chinois.Il pourra accueillir 19 000 personnes, et lagymnastique artistique et le trampoline s'ytiendront également. Après les Jeux, il servira degymnase aux résidants et sera disponible pourdes programmes culturels et de divertissement.Le Centre sportif olympique situé au sud de la Verdure olympique à proximité du Palaisomnisports existait déjà. Il est en cours derénovation pour faire passer sa capacité de 6 000 à 7 000 personnes, avec une majoritédes sièges située de chaque côté du terrain.PRÉTENDANTSAlors que le contre la montre avant Beijing acommencé, l'Allemagne, deuxième à Athènes,se retrouve de nouveau en place de favorite. Enfévrier 2007, elle a remportéles Championnats du mondechez elle à Cologne, enbattant la Pologne 29-24dans la finale, s'assurant ainsila route pour les Jeux de l'an prochain, alorsqu'elle avait perdu son gardien de but HenningFritz, blessé durant un match.C'était la première fois qu'une équipeallemande combinée triomphait dans cettecompétition depuis 1938 et aussi depuis lavictoire de l'Allemagne de l'Ouest en 1978. Lespronostics sont bons pour les Allemands. LaCroatie, détentrice du titre olympique, étaitégalement championne du monde à son arrivéeà Athènes en 2004. Cette fois-ci les Croates ont été dominés parles Français dans les quarts de finale, lesquelsont ensuite été battus par l'Allemagne en demi-finale, avant de s'effacer devant le Danemark27-34 dans le match pour la troisième etquatrième place. Le Championnat du mondeféminin se disputera en France en décembre etil ne manquera pas de donner de sérieuses indi-cations sur les concurrentes probables à Beijing.Ci-dessus La Hongrie et la France disputerontl'épreuve féminine. Ci-dessous L'Allemagneestla nouvelle championne du monde. ATHÈNES2004HANDBALL